sábado, 8 de agosto de 2020

Investigadores hallan fósil de 'hormiga del infierno' de 99 millones de años



Fue encontrado un impresionante fósil de 99 millones de años de antigüedad que conserva en estado puro una 'hormiga del infierno' (haidomyrmecine), la cual vivió en el período cretácico.  


El hallazgo del enigmático insecto depredador, el cual fue encontrado 'abrazado' a su desprevenida víctima, un pariente extinto de la cucaracha conocida como 'Caputoraptor elegans', fue realizado por investigadores del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey (NJIT), la Academia de Ciencias de China (CAS) y la Universidad de Rennes, en Francia,

Este fósil fue hallado encerrado en ámbar recuperado de Myanmar, y ofrece una visión detallada de una especie de hormiga prehistórica recién identificada, 'Ceratomyrmex ellenbergeri'.

Asimismo, presenta algunas de las primeras evidencias directas que muestran cómo ésta y otras hormigas del infierno usaron sus rasgos asesinos, rompiendo sus extrañas pero mortales mandíbulas en forma de guadaña en un movimiento vertical para sujetar a la presa contra sus apéndices en forma de cuerno.

De acuerdo con investigadores, el raro fósil ofrece una posible explicación evolutiva de su morfología inusual y destaca una diferencia clave entre algunos de los primeros parientes de las hormigas y sus contrapartes modernas, que hoy en día presentan piezas bucales que se agarran moviéndose juntas lateralmente.